目前日期文章:201609 (2)

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作者: 珍妮佛.夏伯里斯.貝特曼

譯者: 卓妙容

出版社: 親子天下

ISBN: 9789869333986

出版日: 2016/09/05

無論書的敘述或場景,充滿了舊金山海灣一帶的氣息,像是,創造新穎的遊戲規則,還有網路溝通,虛擬貨幣等。原來作者是在這裡長大的,仔細看了作者簡歷後,發現作者根本是把自己的興趣和夢想,利用規劃的長才,參雜了愛倫坡密碼學懸疑推裡和冒險後,灌注到女主角身上並形塑了舊金山的新樣貌-獵書遊戲的發源地。


在書中,這個遊戲的發起者是葛斯華德。這項遊戲是人們將讀過的書藏在公共場所,然後把線索上傳到網站,讓其他人去找,藏書或找到書都可以獲得積點,被找到藏書者也能獲得。點數越多,層級越高,在網站的權限也越大,可以看到不同書的隱藏內容,或是玩到未公開的遊戲。也能用點數兌換發起者在舊金山海灣出版社的東西。

發起人在故事一開始就中槍並住院,但是背後的指使者不名,這個小說的發展就是去揭開這位真凶。隨後,有一條貫穿頭尾的主軸故事就發展開來了一位12歲小女孩-艾蜜莉意外發現發起人在兇案現場遺失的一本書-愛倫坡的《金甲蟲》,這本書也正是幕後真兇逼使兩個現場作案人員苦苦追拿的。這兩團情節,自身發展,也時爾交互影響。艾蜜莉很快就發現書裡暗藏玄機,並認定是發起人為公開的新遊戲,而為了解開謎底,她和新認識的同學-詹姆斯及哥哥-馬修鍥而不捨的追尋線索;後面的真兇在追查這本書時,意外的知道艾蜜莉在解謎尋寶,於是暗中跟進,準備在最後現身並來個螳螂捕蟬,誰知,發起人的多年好友-荷里斯特,在艾蜜莉尋求協助解謎的過程早知事有蹊俏,於是成了後頭的黃雀,總算化險為夷!結尾的時候,發起人才又現身,將這段恩怨交代清楚做終結。


除了上述主軸外,還有幾個精彩且有輔助情節的分支,像是,艾蜜莉的學校生活,帶出同學情誼,還有美式教育方式及情節引出的密碼學探索;艾蜜莉父母選擇的生活和教養方式,帶出兄妹的情誼;發起人和荷里斯特情誼;發起人和兇手的勞資關係等。

這種趣味性的書籍交換模式,又比現在的漂書更讓人雀雀欲試,同樣可以上網追蹤書籍流向外,每個要漂書的人要主動的探勘藏書地點,並設計出適當的線索供人破解。很令人驚奇的是,幾周前,比利時一所小學校長已經發起了相似的獵書遊戲,不過起因竟是圖書館沒有足夠空間擺放所有書籍,還有受到手遊精靈寶可夢GO風靡全球啟發。不論如何,這類創新的地方在,改變單方向的由作者寫出訊息,然後讀者接收,而使閱讀的過程,讀者會忍不住跟著一起思考,跟作者一起互動,讓參與感帶領讀者正向回饋,會有欲罷不能而一而再而三的主動學習,大量閱讀自然產生,不用鼓吹一年要讀幾本書了,這不是國內鼓吹的翻轉教育嗎!

這類遊戲或密碼破解,可以視為結果已知或答案已經提供,因此,重視的是每個人觸及結果所建立的過程,期間可以與其他人交流,但是嚴禁抄襲(艾蜜莉老師堅決強調的)。這是我們所熟知的美式教育,它建立了良好的概念,且藉由交流過程可以訓練表達能力和不畏懼的信心,這也是國內教育所欠缺,近年一直強調的networking就是這樣氛圍下養成的!

另外,艾蜜莉不小心在課堂上被老師發現她抄寫的密碼紙條,使老師提出密碼破解競賽的教案,由此可看出美式教育的彈性和啟發威力,也顯現老師對紀律以身作則的一面如果違反上課規定,就由不得老師發展下去。不過,遊戲到最後,只剩很有興趣2人在互相pk,其他人則是意興闌珊,這也帶來我們發展特殊翻轉教育時的借鏡,這類活動是否延續期不長,老師要有應應對策,時常更新教案也是必要!這些pk過程中,書裡也藉此深入淺出的講解各式各樣的密碼系統,增加讀者一起參與解謎的動力,讓人大呼過癮。

故事中的三段情誼,要看作者如何描述產生爭執和破鏡重圓後的無痛式說教。重點是尊重夥伴的選擇,還有團體內的分工和信任。破解爭執後產生的冷戰,是需要一段冷處理的時間,時間中,真正的情誼會繼而發酵,發酵在彼此的心裡會有過去美好共同奮鬥時光的溫度,而和好也許不用說到話,只要真誠的單純的去做就是了!

艾蜜莉的父母,每年搬一次家,目標是「五十個州五十個家」,他們希望子女和自己可以藉由探險、旅行,體驗不同的生活。聽起來很先進,但是對不同年齡層的孩子效果不同,書中艾蜜莉和哥哥的感覺就是完全相反,對艾蜜莉來說則是很大的負擔,她沒有辦法形成長久聯繫的社交圈,和新學校有格格不入的感覺;相反地,哥哥已經走出這樣的憂傷,找到新的生活方式,更產生豁達隨遇而安的想法,也能說經歷這些讓他更成熟。兄妹間藉由一次的分享,把因為彼此間差異給化解,有賴哥哥主動行為感動了愛蜜莉。

最後談到,兇手的記恨,是建立在對發起人獲得的資產,也就是最後愛蜜莉找到的寶藏,有一種覬覦的心態,而且深到執迷不悟,因而犯下大錯。兇手和發起人間屬於勞資關係,資方有提供適當的薪資作為回報,勞方的兇手覺得不合理的話,應該要提起調解或訴訟,但是兇手選擇卑劣的手段獲取最後的寶藏。而實質上,發起人也有口頭承諾(是否具法律效益?),如果兇手尋藏寶線索找到那份寶藏,寶藏內容即為兇手所有,但是兇手缺乏勇於冒險的精神,因此錯失獲得勝利的機會!


這本小說有向大師-艾德格.愛倫坡致敬的意味,他正是以懸疑及驚悚小說最負盛名,一百七十五年前的短篇作品〈莫爾格街凶殺案〉確立了推理小說的基礎架構。之後兩年,發表了〈金甲蟲〉,是本書最重要的發展支柱,它們都是關於密碼、解謎的故事。除了灣區一帶的氣息,輕鬆、歡樂的風格,讓人一頁接一頁不肯放手,彷彿置身舊金山一帶,直到夜深才肯罷休,即便320多頁我竟只花了兩個夜晚就看完了!此外,還提及名作家傑克・凱魯亞克、羅伯特・路易斯・史蒂文森,似乎是要藉由故事的氣勢,暗示我們趕快也去拜讀這些的名作!


 

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書名:《禁忌圖書館》、《禁忌圖書館(Ⅱ)幻變迷宮》、《禁忌圖書館(III)魔鏡宮殿》

作者:謙柯‧韋斯樂(Django Wexler)

出版社:皇冠文化

譯者:謝靜雯

這是一個講述少女愛麗絲在失去父親和整個家庭後,由老讀者傑瑞恩帶領學習魔法,並進一步發現父親的死是傑瑞恩造成的,於是設法囚住他並推翻不民主的魔法圈生態。


第一集裡,愛麗絲發現父親在家中和奇怪的生物對話,隔天說要出船去辦事,後來愛麗絲竟在新聞中得知父親的船難;在家中物資被瓜分完後,她被指示要到收養的伯父傑瑞恩家。雖然被指示不能獨自進入家中的圖書館,但是好奇心強烈的女主角還是暗夜裡在名叫灰燼的半人半貓帶領下闖了進去,並無心掉入魔法書的世界。幸好,出於自救,成功將魔法生物簇仔馴服。自此,她擁有了控制和施展簇仔特性的能力,傑瑞恩告訴她,愛麗絲和他一樣是讀者,並在愛麗絲的選擇同意下,正式收她為徒,要訓練她為讀者。之後,愛麗絲又收服了樹精。後續,她在圖書館撞見當日與父親談話的生物,為了追查父親生死下落的真相,迫使她再次踏上書中的驚險之旅,就在和讀者同伴艾薩克打怪練功的模式下直到最後,竟然越級收服了迷魂怪龍!這集可以說是愛麗絲的成長紀錄,很多地方也在設定魔法世界的規則和圖書館的環境。

第二集的開始會讓人對不上第一集的尾,繼續看下去,可以知道是距第一集一年多後的場景,愛麗絲顯得更有自信,特別是使用魔法上,比之前多收服了惡魔魚。這一集是脫離上一集幼嫩的外殼,準備展現她的自主想法和危機中的團隊領導力,這也是為第三集做鋪陳,只有使大眾信服,使團隊成員彼此信任合作,她才能打破舊魔法制度,開創屬於自己的時代和團隊。故事開始不久,鋪陳格局就擴展開來。在傑瑞恩安排訓練下,收服了恐龍史百克之後,就進入這一集的核心愛麗絲和其他讀者被各自的師傅派往伊掃的圖書館,主要是要押回殺掉伊掃的學徒雅各。但是誰知道那裡的迷宮仍有迷魂怪狼在鎮守,重重的機關等著一行人破解。愛麗絲就在這樣危及的情形下,幫助其他讀者化險為夷,因為她擁有龍的能量協助,可以操控迷宮的紡線。最後,仍要靠龍出面去壓制狼,事情才告一段落。狼消逝前被迫呈現伊掃當日出現在愛麗絲父親海難的場景,意外的跳出傑瑞恩,竟是傑瑞恩不經意的惡鬥結果,害死了他!誰叫魔法是奠基在殘酷跟死亡上呢!只有達成目標,而不擇手段都是被允許的。

第三集裡,愛麗絲帶著復仇的心情開展出去,卻又要隱忍並服從傑瑞恩的指令下行事。在一次任務後,傑瑞恩宣布要遠行一周,愛麗絲和家中圖書館守護者終結(灰燼的母親)商討報復傑瑞恩的內容,終結建議她要到書中-鏡之宮的地方取回《無盡牢獄》一書,利用書中的陷阱將傑瑞恩囚禁起來。接下來,愛麗絲就展開為期近六天的長途征戰,有三關:先認識爍兒,並幫助火族人消滅藍寒這個怪物;接著和爍兒到了冰巨人的領土,認識女王之女-艾卓德,並一同前往鏡之宮且答應女王會平安歸來;愛麗絲獨自上宮殿,拿到《無盡牢獄》卻被催眠,差一點就丟了性命,好在及時收手,才能由險境歸來。回來後,很順利的誘導傑瑞恩掉入魔法陷阱,卻意外地釋放陷阱裡的怪物-奧若波里恩,牠會吸光周圍有法力的東西,是好久之前老讀者們合力創造出來卻沒辦法應付的大魔頭,一開始化身成第二集已經死掉的讀者蓋瑞特,只有愛麗絲能看破牠的陰謀,最後,再次靠著她異於常人的觀察力,發現怪物的弱點,在千鈞一髮之際解救了,因釋放時造成驚天意象而前來的小讀者們和圖書館各入口世界裡被保護的生物。


整個故事讀來,簡潔鮮明,在一開始就和現實世界切割,讓讀的人有種奇幻的氛圍,即便很多打鬥的場景,但都不是血淚斑斑的殘酷印象,或者大奸大惡的權術陰謀,反倒給人一種親民的感覺。雖然愛麗絲很謙讓有禮,但,我還是覺得故事太英雄主義走向,也許是這樣的快節奏感,讓我們有種難以置信的英雄誕生了,不過更大的因素是,腳色設定上,除了壞人和沒有主見盲從的另一類人(或是和壞人對抗完全無力的弱勢一群)外,只有愛麗絲單一好人的腳色,也只有她具備洞察事物本質而敢起而抗之,彷彿全世界都睡著了一般。因此,不像真實世界成功者,總是歷盡滄桑才獲致成功,她的奮鬥故事多了點童話色彩。也因為如此,愛麗絲給人的感覺是簡單的,勇氣更勝過謀略,或許小說想傳達的,能夠推翻救制革命成功的人,都是帶有良善信念,然後就起而行,多試幾次,那種永不放棄的精神!

別因為出一次包,就全面否定自己。書中一腳,艾瑪,就象徵這樣的人,她有點近似自暴自棄,因此,只能在別人指喚下過日子,當一個取代性極高的人,用完就可拋,沒什麼專長、沒什麼特色。希望人人都能當一個擁有獨特性的人,每個人生而獨特,只是需要花時間理解自己的特長與缺點,因為沒有人是完美的,但如何適當的讓自己的優勢彰顯,讓自己的劣勢稍稍隱藏,是需要花時間學習。

不要是年紀很大,被成見困囿的那些人,像是書中的終結一腳,雖然她們早就想推翻老讀者,但是卻不敢行動,即便你再怎麼小心翼翼,終究會有意想不到的事情發生,就好像,這些挫折註定要在命運裡找上你,讓你學會如何處理挫折、面對困難,在每一次差點被擊垮以前,學會從谷底重新站起來。要不是遇到愛麗絲,恐怕她的計策也無法推行。這也說明了,成事要看時機和對的合作對象。

難能可貴的,愛麗絲從頭到尾,雖然長大了,有了領導團隊的能力,但是她的初心不變。除了想找到父親的下落外,她一直想解決老讀者所訂立的邪惡魔法世界規則為什麼一定要殺死生物,而不和牠們好言規勸以達降伏的目的?諸如此類的為什麼還有很多,都是在說以強大的魔法,以暴制暴,以眼還眼。這裡沒給答案,故事就停在她準備要面臨的未來世界。它應該是美好的,但是有待愛麗絲繼續成長,能夠增長更多智慧,她需要再行動前考慮更多後果,希望她不會像終結一樣,反而滅了勇氣而窒礙難行。這需要時間學習適應,特別是,未來有一天她想重返正常人類生活的世界時,也找到專屬於自己的那條璀璨道路。若想拾回迷失已久的自己,可以回想自己的初衷,縱使遭受挫折,都當作一次學習,時刻警惕自己,並檢討是否有增進自己的機會,而將初衷擺在心上,也別忘記一路走來始終陪在自己身旁的那些人,他們才是在你最低潮的時候不願放棄你的那群,即便在你最難堪的時刻,仍然願意相信你是最好的,在心上想起他們,能讓你永遠記得自己最真實的自己,沒有面具,沒有偽裝的那個自己。


本故事也許還有另一含意,希望大家重視人類和動物的平等對待關係,不要因為我們能驅使更多的力量,反而造成動物虐待和傷害事件。

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